Как боты деньги для YouTube зарабатывали

Недавние исследования, проведённые четырьмя европейскими научными заведениями одновременно, показывают, что YouTube назначает плату даже за те просмотры рекламы, которые сам считает фальшивкам. То есть рекламодатели переплачивают не только из-за роботов, но и из-за самой компании.

Как известно, рекламодатели платят за то количество просмотров, которое получает их реклама. Соответственно, им приходится доверять счётчику, который предоставляет им видеохостинг (в нашем случае — YouTube). И теперь их доверию пришлось подвергнуться тяжёлому испытанию.

Эксперимент

Итак, четыре компании: NEC Labs Europe, UC3m, Imdea и Polito загрузили несколько видео на YouTube, настроили их монетизацию, потом купили показ рекламы перед своими же видео, а также запустили ботов для просмотра видео вместе с рекламой. По словам исследователей, они использовали самых примитивных ботов, насколько это только возможно.

Результаты оказались весьма неоднозначными. С одной стороны, YouTube из всех проверенных хостингов (а ещё изучались DailyMotion, Vimeo, MyVideo.de и UOL) на несколько порядков лучше определяет «фейковость» просмотров. В среднем, из 150 фальшивок на видимый пользователями счётчик уходит 25 просмотр. Однако (и это та самая вторая сторона), плату YouTube взимает в среднем за 91 просмотр. В 3,5 раза больше! Временной ошибкой это быть не могло, так как за 6 месяцев компенсации не последовало. По-видимому, YouTube применяет различные алгоритмы для проверки просмотров видео для публичного счётчика и для счётчика просмотров рекламы.

Заговор корпораций?

Конечно, проблема не только и не столько в YouTube. Согласно данным, опубликованным в конце прошлого года, около четверти просмотров видеорекламы являются фальшивыми, а рекламодатели теряют на этом в сумме более 6 миллиардов долларов в год. Так в чём же дело? Неужели так сложно сделать нормальный алгоритм, который находит фейковые видео? Ведь тоже самое исследование показывает, что YouTube делает это сравнительно просто. Или всё дело в деньгах?

Объясняем. У YouTube есть 2 счетчика. Первый считает количество просмотров видео, по нему видеохостинг платит деньги влогерам. Второй счетчик ведет учет количества просмотров рекламы. По нему рекламодатели платят YouTube. Сами понимаете, числа могут не совпадать. Соответственно, чем меньше показатели первого и чем больше цифра на втором, тем выгоднее для хостинга. Нет, конечно, это не значит, что YouTube специально мухлюет при подсчёте просмотров, но это вполне может значить, что в первом случае компания будет куда более придирчиво подходить к определению «фейковости» просмотра, чем во втором. Результат выходит соответствующим.

Выводы

Представители Google обещали связаться с людьми, проводившими исследование, чтобы вместе попробовать решить, как улучшить существующие алгоритмы определения происхождения просмотров. Но результатов еще дождаться надо. А что делать рекламодателям на данный момент?

А ничего. Во-первых, YouTube всё ещё популярнее других платформ. Так что большей аудитории и, соответственно, выгоды найти невозможно, даже если это и значит небольшую переплату. А во-вторых, YouTube весьма дружелюбная платформа, так что скорее всего они действительно постараются улучшить действующий алгоритм, чтобы он лучше определял ненастоящий просмотры. Ну и наконец, исследования не показывают, что рекламодатели на других хостингах переплачивают намного меньше. Просто они и пользовательский счётчик хуже считают.